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La trastienda detrás de una reunión clave en Davos que le puede asegurar a Javier Milei una inversión de US$ 300 millones

A las 7.30 del miércoles en Davos, cuatro horas más temprano en Argentina, Diana Mondino mantendrá una reunión clave en el marco de la primera gira internacional de negocios que está haciendo Javier Milei con una reducida comitiva.

La canciller tendrá una cita privada con Matías O’Farrell, el vicepresidente de Asuntos Externos para las Américas de Philip Morris, casa matriz de Massalin Particulares, jugadora principal en el mercado argentino y que tiene en agenda una inversión de US$ 300 millones para traer tabaco calentado para el uso de cigarrillos electrónicos, que además generarían exportaciones por US$ 100 millones.

El posible desembolso viene frenado desde hace un año, a raíz de la decisión del gobierno de Alberto Fernández, Ministerio de Salud mediante, de prohibir la comercialización del producto denominado Iqos, principal apuesta de Philip Morris a nivel mundial y que ya se comercializa en 70 países. Se trata de un dispositivo libre humo con el que se busca suplantar a los cigarrillos tradicionales.

El Gobierno le hizo una suerte de guiño a la industria tabacalera en el DNU que luego llegó al Congreso en formato de Ley Ómnibus, al incluir un artículo en el que se fija una tasa del 20% sobre la imponible por el «expendio de cigarrillos, vapeadores y demás dispositivos debidamente autorización para su comercialización, que administren nicotina sin tabaco, así como sus cartuchos y líquidos, recargables o no».

Si bien se establece ese impuesto, se reconoce la posibilidad de que se vendan vapeadores en el país, lo cual hasta ahora es ilegal por la disposición que firmó el Ministerio de Salud el año pasado. El tema se discutió en las comisiones de la Cámara de Diputados en estos días, y si se sanciona la ley, las chances de que el cigarrillo electrónico ingrese en el mercado local se acrecentarían fuertemente y esa potencial inversión de Philip Morris, con un impacto global de US$ 400 millones, tendría altas posibilidades de prosperar.

Diana Mondino, ministra de Relaciones Exteriores, está en Davos. Foto: Télam.Diana Mondino, ministra de Relaciones Exteriores, está en Davos. Foto: Télam.

El DNU, con más cambios para la industria

Pero el DNU del Gobierno no sólo estableció pautas en relación a un eventual desembarco del cigarrillo electrónico, sino que también revió un tema de larga discusión entre la industria tabacalera y los Ejecutivos de turno. En el texto que mandó Milei al Congreso, se cambian los aranceles que se le cobran a las tabacaleras para comercializar los cigarrillos en el país.

Por caso, la principal novedad tiene que ver con la eliminación de un impuesto mínimo que se fijó en 2017, que rige y que actualmente está fijado en $ 517 por atado de cigarrillos. Para compensar la quita de ese arancel, se suba de 70% a 73% la tasa del impuesto interno a los cigarrillos.

La doble medida, de concretarse, sería bien recibida por los principales actores de la industria, no sólo por el dominante Massalin -concentra el 60% del mercado local a través de su marca insignia Marlboro, más Philip Morris y Chesterfield-, sino también por BAT, la ex Nobleza Piccardo, que comercializa en el país las firmas Rothmans, Lucky Strike y Camel.

En la industria aseguran que la iniciativa del Gobierno busca traer igualdad a un sector que desde hace una década se ve distorsionado por medidas judiciales por las que sólo algunas empresas no tributan el Impuesto Mínimo a los cigarrillos.

La apuntada, desde hace tiempo en ese sentido, es Tabacalera Sarandí, que no paga el arancel correspondiente, más allá de que en mayo de 2021 la Corte Suprema de Justicia le falló en contra en una causa en la que se le obligó a abonarle a AFIP una deuda que hoy sigue creciendo y que, se estima, asciende a US$ 2.500 millones. El máximo tribunal, no obstante, falló sobre la cautelar que tenía Sarandí y no sobre el fondo; la constitucionalidad o no del Impuesto Mínimo que ahora Milei busca eliminar en su Ley Ómnibus.

De allí que se espera que en la reunión entre Mondino y uno de los referentes regionales de la tabacalera se traten estos temas en agenda. Además, la canciller y el Presidente mantendrán encuentros con representantes de Visa, Coca Cola y Nestlé.

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