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Rubén Blades: “El poder no corrompe, el poder desenmascara”

A veces uno se pregunta qué habría pasado si Rubén Blades hubiese sido presidente de Panamá. ¿Habría sido bueno? ¿Habría sido odiado? ¿Fue mejor que no lo fuera?

“Creo que hubiera sido bueno para el país”, dijo Blades el jueves en una entrevista por videollamada horas antes de los Latin Grammy, donde fue homenajeado como Persona del Año de la Academia Latina de la Grabación y galardonado con los premios al álbum del año por Salswing! y mejor álbum de salsa por Salsa Plus, ambos con Roberto Delgado & Orquesta.

La gente dice que el poder corrompe; yo no creo eso. Yo creo que el poder desenmascara”, agregó. “No te compran si no te vendés… El servicio público para mí vale más que un Grammy o todos los Grammys que me he ganado o los que me den. No hay nada mejor que servir a tu país y a tu pueblo, punto”.

Rubén Blades sostiene su premio como Persona del Año de la Academia Latina de la Grabación. Foto Reuters

Lo que sí pasó desde que se postuló a la presidencia en 1994 es que siguió fiel a la música y la actuación, y finalmente se dio el lujo de tener un puesto de servicio público como ministro de Turismo de 2004 a 2009, afortunadamente sin los escándalos de corrupción o nepotismo que suelen plagar a los políticos latinoamericanos. De hecho, como se puede ver en el documental Yo no me llamo Rubén Blades, de 2018, todavía puede caminar por las calles de Panamá y la gente lo saluda.

Tras quedar encantado por la música de Frankie Lymon and The Teenagers en la película Rock Rock Rock, cuando tenía diez años, Blades, nacido en la Ciudad de Panamá en 1948, entró a la música en la década de 1970 por una puerta muy trasera, dice, pero desde entonces nunca se separó de ella.

Sin embargo, “contrario a lo que dice gente que no sabe de qué habla, yo no me fui de Panamá con el propósito de ser músico, yo me fui de Panamá porque no iba a ser abogado en una dictadura”.

Blades agradece el premio a álbum del año por “Salswing!”. Foto AFP

Sus padres se habían ido del país antes que él por un problema con el líder militar Manuel Noriega. “Cuando llegué a Florida a estar con mi familia estaban pasando muchísimos trabajos allá y yo no podía ayudarlos porque mi diploma como abogado no servía, no funcionaba en la Florida y llamé a la FANIA, que era la compañía de discos más grande de salsa”. Así empezó la historia conocida.

Cómo arrancó 

Richie Ray y Bobby Cruz de FANIA habían grabado Guaguancó triste de Blades en 1971 y él tenía la esperanza de que le dieran trabajo como compositor o músico. La única oferta que tenían disponible era un puesto a cargo de la correspondencia de la disquera.

“Empecé en el correo de la FANIA y ahí me encontró Ray Barretto… Le dijeron, ‘el tipo ése que está ahí pegando sellos en la FANIA, ese tipo canta y ese tipo escribe canciones'”, recordó Blades. “Barreto me fue a ver y yo hice una audición y me ubicó en la orquesta junto a Tito Gómez, que en paz descanse, y así fue que empecé en Nueva York en 1974”.

Rubén Blades recuerda en esta entrevista sus comienzos como músico. Foto AP

Buscando guayaba, la célebre Pedro Navaja, Plástico, Prohibido olvidar, Buscando América y Desapariciones -tema que dejó de cantar en vivo por la tristeza que provocaba- son algunas de las canciones del encargado de correo de la FANIA que, contando los premios que se llevó el jueves, ha ganado 10 Latin Grammy y nueve Grammy.

“La fama brinda un escenario y una oportunidad para expresar opiniones que van a tener un impacto y debe ser un impacto positivo en nuestra sociedad”, dijo Blades. “Es positivo que un artista se pronuncie de manera responsable e informada sobre temas que quizá no llamarían la atención”.

Y sobre su continuidad: “Mientras yo pueda cantar y brindarle al público el nivel de calidad que me exijo a mí y que el público está acostumbrado a recibir de mí, yo seguiré trabajando. Pero el momento en el que sienta que la voz o la disposición, el entusiasmo, ya no las sienta, ése es el día que paro inmediatamente, así como dejé de fumar”, aseguró.

Blades se va del escenario tras recibir su premio. Foto AP

“La música nunca me va a abandonar porque la música es algo que te ayuda espiritualmente, te ayuda incluso terapéuticamente y te mantiene en comunicación con lo mejor que hay en el universo”, opinó.

El miércoles, Blades fue celebrado en el tradicional concierto benéfico para la Persona del Año por decenas de artistas, incluidos Andrés Calamaro, Vicentico, Flor de Toloache, Diego Torres, Farruko y Joaquín Sabina, que interpretaron versiones de sus canciones.

“Que él (Sabina) haya viajado desde España hasta acá para compartir conmigo esta noche fue algo que me pareció muy especial”, dijo. “Le dije, `lo hubieras hecho por Zoom’. Eso me sorprendió y se lo agradezco inmensamente. También me sorprendió Christina Aguilera porque ni sabía que ella me conocía”, agregó sobre la cantante estadounidense, quien interpretó Camaleón en un arreglo similar al pasillo ecuatoriano.

Un hombre camina frente a un mural alusivo a Rubén Blades en el barrio El Chorrillo, en Ciudad de Panamá. Foto EFE

El jueves, durante la gala de premios transmitida por televisión, René Pérez “Residente’‘ le agradeció por “criarlo” con su música, educarlo con sus letras y abrirle las puertas de su casa.”Nosotros somos amigos de hace muchísimo tiempo. Siento siempre una gran admiración por René”, dijo Blades.

El astro de 73 años recalca que la música y la actuación son un trabajo de equipo. Sus compañeros en la pantalla, donde ha cosechado más de 50 actuaciones en cine y televisión, incluyen a Harrison Ford, Jack Nicholson, Diane Keaton, Danny Glover, Robert De Niro…”Yo aprendo mucho de mis compañeros”, dijo Blades. “Me gusta mucho trabajar y aprender de otra gente”.

Fuente Agencia AP

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