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Minas y votos: socialista castillo arrasa en las regiones extractivas clave de perú

Por Marco Aquino

LIMA, 11 jun (Reuters) – Las principales regiones mineras de
Perú dieron un abrumador apoyo al socialista Pedro Castillo, que
está cerca de ganar unas ajustadas elecciones presidenciales y
que se ha comprometido a aumentar drásticamente los impuestos a
las empresas del sector en el segundo mayor productor mundial de
cobre.

El alto apoyo en los distritos donde se encuentran las minas
clave subraya cómo las tensiones han estallado tras años de
conflictos entre las firmas mineras y las comunidades locales,
que a menudo reclaman mayores beneficios por los recursos.

En provincias mineras como Cotabambas, Espinar y
Chumbivilcas, más de nueve de cada 10 personas votaron por
Castillo, según muestran los datos electorales, impulsándolo a
una estrecha pero sostenida ventaja por delante de su rival, la
derechista Keiko Fujimori.

Esas regiones albergan enormes minas como la de cobre Las
Bambas, operada por MMG Ltd de China, Antapaccay de
Glencore y Constancia de Hudbay Minerales de
Canadá. En Chumbivilcas, Castillo obtuvo el 96,5% de los votos.

“El pueblo ha despertado”, dijo Castillo a sus partidarios
el jueves por la noche. Anteriormente, había criticado a las
empresas mineras por “saquear” la riqueza del país y ha dicho
que los impuestos sobre los beneficios de los minerales tendrán
que aumentar considerablemente para recaudar fondos.

En general, los datos electorales mostraron que Castillo
recibió más del 65% de apoyo en al menos 10 provincias donde se
encuentran minas clave de oro, cobre, plata y zinc, lo que le da
una fuerte mandato en esas áreas para impulsar reformas.

El conteo oficial de votos aún no ha terminado, pero
se espera que Castillo mantenga su estrecha ventaja de 50,2%
frente al 49,8% de su rival, después de obtener un fuerte apoyo
de las zonas rurales pobres con promesas para reformular la
Constitución de Perú y redistribuir la riqueza mineral.

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Fujimori, una candidata favorable al mercado, había buscado
atraer el apoyo de las regiones mineras prometiendo entregar
dinero en efectivo a las personas que viven esas zonas, con
fondos de la renta que paga esta industria, pero la oferta
parece no haber sido suficiente para los votantes.

Mientras tanto, Castillo prometió una reforma mucho más
extendida: retener hasta el 70% de las ganancias mineras, para
invertir en programas de salud y educación, especialmente en
áreas ricas en minerales que tienen altos índices de pobreza.

Frustración

Las empresas mineras han estado a la expectativa del
desenlace electoral, con la esperanza de que un voto dividido y
fragmentado en el Congreso, donde ningún partido tendrá mayoría,
ayude a moderar cualquier reforma drástica.

“Tenemos que reconocer de lo que habido acá y que ha llevado
la polarización es la frustración de años por la inestabilidad
política y la ineficiencia del Estado”, dijo el presidente del
directorio de la minera Buenaventura, Roque Benavides.

El ejecutivo negó que el problema fuera con la industria
minera, aunque dijo que las empresas podrían verse obligadas a
discutir y realizar aportes voluntarios o pagos de
contribuciones frente a una nueva gestión gubernamental.

“Yo siento que las circunstancias políticas un poco nos
podría llevar a eso, pero nada se va a lograr si no hay
eficiencia del gasto y la inversión”, agregó.

El sector minero representa alrededor del 60% del total de
las exportaciones de Perú y será crucial para un país que busca
recuperarse la epidemia de COVID-19 per cápita más mortífera del
mundo, que ha colapsado la economía y elevado la pobreza.

El fuerte apoyo a Castillo no fue solo en áreas donde operan
grandes minas, sino también donde nuevas minas se están
construyendo, mostró un análisis de los datos.

El candidato recibió alrededor del 86,3% de los votos en el
distrito sur de Torata, donde Anglo American y
Mitsubishi de Japón están desarrollando la mina de
cobre Quellaveco de 5.300 millones de dólares, y que está
programado para comenzar a producir desde el 2022.

En el área de Haquira, que alberga un proyecto de 1.800
millones de dólares de la canadiense First Quantum, el
96% de los residentes eligió a Castillo sobre Fujimori.
(Reporte de Marco Aquino. Editado por Marion Giraldo)

Reuters

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